Пётр Капица: великий физик и большой эксцентрик
Лайфстайл Персона
08.07.2024

Пётр Капица: властелин Кембриджа, друг Резерфорда и Шерлок от науки

Физик Пётр Капица прославил советскую науку на весь мир. 8 июля у него день рождения.

Когда в 1978 году этот человек получал в Стокгольме Нобелевскую премию, он произнёс торжественную речь. Там были слова о науке, о плазме и самых современных открытиях. Для учёного физика действительно была на первом месте. Как советский гений дразнил великого Резерфорда и каким способом Пётр Капица заранее обеспечил себе славу – читайте в нашей статье.

Слава авансом: Пётр Капица покупает билет в вечность

1921 год. В России только что закончилась гражданская война. К знаменитому художнику Борису Кустодиеву приходят два молодых человека и просят написать их совместный портрет. Живописец обычно писал только знаменитостей, но гости задали резонный вопрос: почему бы не написать тех, кто обязательно войдёт в историю?

Пётр Капица: властелин Кембриджа, друг Резерфорда и Шерлок от науки

Портрет профессоров Капицы и Семёнова. Художник Б. Кустодиев, 1921 г.

Кустодиев согласился, и скоро портрет был готов. За картину заплатили мешком муки. Молодых людей звали Пётр Капица и Николай Семёнов. Оба сдержали слово и стали Нобелевскими лауреатами. Капица получил свою Нобелевскую премию по физике в 1978 году, а Семёнов разделил премию по химии с Сирилом Хиншелвудом в 1956-м – за разработку теории цепных реакций. 

Конечно, нельзя сказать, что молодые люди верили в себя без оснований. В мире науки они давно подавали надежды. Капица к 1920-м годам отучился у академика Иоффе, который считал его самым способным студентом. Но вряд ли этот юноша мог предположить, что станет другом самого Резерфорда, обладателем собственной лаборатории в Кембридже и одним из самых узнаваемых физиков мира. Тем не менее, всё это произошло. 

Советский физик Капица – почти англичанин

С лета 1921 года учёный живёт в Англии и трудится в Кавендишской лаборатории. Посмотрите на фотографии Петра Капицы и узнаете неподражаемый британский стиль. Русский физик любил клетчатые костюмы и не выпускал трубку изо рта: прямо Шерлок из мира науки!

Пётр Капица: властелин Кембриджа, друг Резерфорда и Шерлок от науки

Пётр Капица в Англии, 1930-е годы

Капица попадает под руководство знаменитого Эрнеста Резерфорда – автора планетарной модели атома и других научных открытий. Резерфорд был глыбой и непререкаемым авторитетом, но поощрял в молодых учёных самостоятельность. Капица придумал ему меткое прозвище «крокодил». Оно понравилось коллегам, и они сразу его подхватили.

Есть версия, что Резерфорд не сразу взял Капицу к себе в ученики. Не потому, что не верил в его способности (как раз наоборот), а из-за нехватки вакансий. Британский корифей сообщил Петру Леонидовичу, что 30 выделенных мест уже заняты. Тогда Капица задал наставнику вопрос: сколько составляет погрешность в экспериментах? Около 3 процентов, ответил Резерфорд. «Что ж, один человек от тридцати – это всего 3%, так что Вы просто не заметите моего присутствия!», сказал Пётр Капица. 

Окружной форум добровольцев Сибирского и Дальневосточного федеральных округов

9 – 12 августа 2024 12:00 – 18:00

Оффлайн

Перейти Перейти к мероприятию

Но вскоре присутствие остроумного учёного заметили все. Его приняли в Лондонское Королевское общество, а в 1933 году для его экспериментов построили отдельную лабораторию. Там советский физик Капица впервые смог получить жидкий гелий.

«Мы счастливы, что у нас директором лаборатории работает профессор Капица, так блестяще сочетающий в своем лице и физика, и инженера, – говорил британский премьер-министр Стэнли Болдуин. – Мы убеждены, что под его умелым руководством новая лаборатория внесёт свой вклад в познание процессов природы».

Учёный ездил из Англии в СССР, а потом обратно. Так же поступали некоторые его прославленные коллеги. Но всё изменилось в сентябре 1934 года. Капице не дали выехать за рубеж, посчитав, что его разработки особенно важны в предвоенный период. Так учёный остался на родине. Запрет на передвижение он воспринял болезненно. 

Пётр Капица: властелин Кембриджа, друг Резерфорда и Шерлок от науки

Дом в Кембридже, который построили по проекту великого физика. Фото: Книга С.П. Капицы «Мои воспоминания», портал «Научная Россия»

«Совершенная в отношении меня несправедливость не должна меня ослеплять», – писал он великому учёному Нильсу Бору.

В итоге Пётр Капица смирился. Но выдвинул условие: его передовую лабораторию должны целиком перевезти в Советский Союз. Правительство пошло на это и заплатило 30 тысяч фунтов стерлингов за уникальное оборудование.

В СССР Капица продолжил опыты по изучению низких температур и открыл явление сверхтекучести. Он экспериментально подтвердил, что при сильном минусе гелий течёт с колоссальной скоростью и меняет привычные свойства. За эти открытия в 1978 году советскому учёному присудили Нобелевскую премию по физике.

Больше Капиц, хороших и разных

Помимо Петра Капицы, наша страна знает ещё одного Капицу – Сергея. Сын великого учёного тоже пошёл по дороге науки и стал одним из лучших её популяризаторов. Долгие годы Капица-младший вёл на советском и российском телевидении культовую программу «Очевидное-невероятное». 

Парадоксально, но неторопливые беседы с учёными собирали у экранов миллионы зрителей, а улицы советских городов буквально пустели. К сожалению, программу убрали с Первого канала, потом она кочевала по разным «кнопкам», а после смерти Сергея Капицы её закрыли. Что лишний раз доказывает: не формат определяет личность, а личность определяет формат.

Ранее мы писали, как открыли бозон Хиггса и что это значило для мировой науки. 




Что еще почитать?

Показать ещё

Оглавление

Сервисы